Enquanto a maioria das farmácias oferece algum nível de farmácia de manipulação, a maioria é feita em farmácias que investiram em equipamentos e treinamento para fazê-lo com segurança e eficiência. As preparações oferecidas por essas farmácias de manipulação podem ser não estéreis (pomadas, cremes, líquidos ou cápsulas usadas em áreas do corpo onde a esterilidade absoluta não é necessária) ou estéreis (geralmente destinadas ao olho ou injeção nos tecidos do corpo ou na pele). sangue).

Todos os farmacêuticos licenciados aprendem durante seu treinamento e educação a realizar a farmácia de manipulação básica. Além disso, a maioria das farmácias possui algumas ferramentas de farmácia de manipulação, como almofariz e pilão para moer materiais, cilindros graduados para medir líquidos, balanças para pesar sólidos, espátulas para misturar materiais e placas de pomada nas quais trabalhar. Com essas ferramentas e aplicando seus conhecimentos, todos os farmacêuticos preparam rotineiramente preparações compostas não estéreis, quando solicitadas pelos prescritores.

Apenas algumas farmácias são especializadas em serviços de farmácia de manipulação. Isso significa que os farmacêuticos nessas instalações passam a maior parte do tempo compondo preparações especiais para os pacientes. As preparações feitas nessas farmácias têm maior probabilidade de incluir formas de dosagem estéreis e não estéreis. A farmácia de manipulação também ocorre em farmácias hospitalares e em outros centros de saúde.